Начало управлению лесным фондом области было положено во время Великой Отечественной войны в январе 1942 года. По решению правительства было создано Челябинское управление лесоохраны и лесонасаждений, включающее в себя 10 лесхозов с общей лесной площадью 1686 тыс. гектаров. В 1947 году, с образованием Министерства лесного хозяйства СССР, управление лесоохраны было переименовано в управление лесного хозяйства, в составе которого было уже 26 лесхозов в современных границах.

В настоящее время на территории Челябинской области осуществляют деятельность 9 лесхозов, Областное бюджетное учреждение  (ОБУ) "Центр пожаротушения и охраны леса Челябинской области" и Государственное казенное учреждение (ГКУ) "Управление лесничествами Челябинской области":

Главное управление лесами Челябинской области является органом исполнительной власти Челябинской области.

Управление действует на основании Постановления Губернатора Челябинской области от 22.12.2006 г. №385 (действующая редакция от 18.06.2020 г.) и осуществляет переданные полномочия в соответствии со статьей 83 Лесного кодекса Российской Федерации.

Основной задачей является реализация государственной политики в сфере лесных отношений на территории Челябинской области.

Главное управление лесами Челябинской области печатного издания не имеет.

Схема территориального деления Главного управления лесами Челябинской области